Estudo Biblico – Comentário 2 Timóteo – Introdução

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Começamos o estudo da segunda carta que Paulo escreveu a Timóteo, seu fiel amigo e colaborador. Quando a escreveu estava preso, e esperava que em tão pouco tempo ia ser julgado. Assim, esta carta é muito especial, já que se trata do último escrito do apóstolo Paulo, e nele veremos revelados os pensamentos mais íntimos de um homem de Deus.

Mas Paulo não apenas escreveu esta carta para despedir-se de Timóteo diante de sua iminente partida deste mundo, mas que também queria exortar e encorajá-lo perante os tempos de mudança que o cristianismo e a Igreja do Senhor estavam passando.

E embora se trate de um documento escrito há quase dois mil anos, continua a ter a mesma atualidade e vigor que o dia em que saiu da pena do apóstolo.

Neste primeiro estudo, faremos uma introdução à epístola que discutiremos alguns detalhes sobre o seu autor, o destinatário, as circunstâncias em que foi escrito, a data de redação, o propósito e o esquema da carta. Assim, começamos.

Autor: o apóstolo Paulo

Conteúdo

“Paulo, apóstolo de Cristo Jesus pela vontade de Deus, segundo a promessa da vida que está em Cristo Jesus,” 2 Tm 1:1

Como vemos, o apóstolo Paulo começa identificando-se como o autor da carta. Agora, podemos ter a plena certeza de que esta é uma carta genuína de Paulo? Que evidências temos?

1. Evidência interna

Examinando o conteúdo da carta, rapidamente percebemos que se trata de um documento original de Paulo. E isso não apenas porque ele mesmo o faz-se constar no início da carta, mas também pelas inúmeras referências que existem por toda ela e que o relacionam com pessoas do seu contexto e que já conhecemos por seus outros escritos.

Por exemplo, escreve a Timóteo, e a relação que Paulo tem com ele ao longo desta carta é a que deduzimos de suas outras epístolas e do relato dos Fatos. E o mesmo poderíamos dizer de suas menções a outros colaboradores seus, como Marcos e Lucas.

Outros, Tito, Tíquico, Prisca e a Áqüila, Erasto, Trófimo…

Por outro lado, o apóstolo Paulo pode ser perfeitamente caracterizado através de seus escritos, e esta carta coincide perfeitamente com a sua doutrina, o pensamento, força e entusiasmo. Portanto, nesta perspectiva, não parece que haja nenhuma razão para duvidar de sua autoria.

  1. Evidência externa

A Igreja dos primeiros séculos, também considerou de forma unânime que esta carta foi escrita pelo apóstolo Paulo, e até o século XIX, não houve vozes discordantes. Podemos encontrar testemunhos isto no fragmento de Muratori (cerca de 170 d.C.); em Ireneu (em torno de 180 d.C.) em sua obra “Contra as Heresias”; em Tertuliano (cerca de 190 a 200 d.C.) em sua obra “Prescrições contra todas as heresias”; em Clemente de Alexandria (Cerca de 190 a 200 d.C.) em sua obra “Stromata”; em Fontes (cerca de 210 a 250 d.C.); e em Eusébio (cerca de 275 339 d.C.) em sua “História Eclesiástica”.

  1. Por que lhes incomoda os críticos modernos que Paulo seja o seu autor?

Apesar da abundante e clara evidência de que há para acreditar que o apóstolo Paulo foi o autor desta carta, nunca faltam críticos que discutem a paternidade deste e de cada um de seus escritos. Mas, dado que a evidência a favor de sua autoria é tão convincente, devem ser eles quem época em que Paulo não pôde escrever esta carta.

Ora, não é difícil suspeitar de qual é a verdadeira razão de sua atitude. Entendemos perfeitamente que não seja de seu agrado que uma carta como esta venha acompanhada com a mesma autoridade apostólica de Paulo.

Em vista de que esta carta adverte-nos contra os hereges e a incredulidade dos últimos dias, não é de admirar que os críticos se sintam irritantes e tentam desacreditarla. Em especial, tem que incomodá-los muito a afirmação de que o apóstolo faz da inspiração divina de toda a Escritura (2 tm 3:16). Por esta razão, devemos ter sérias dúvidas sobre a objetividade das críticas que se lançam contra ela.

E, por outro lado, qual seria o móvel de um possível falsificador de Paulo? O que eu queria ganhar? Parece que os críticos não têm uma resposta razoável para essas perguntas.

  1. Objeções dos críticos

Em seguida, vamos considerar algumas das objeções que os críticos têm feito nos últimos anos.

O problema histórico

Argumentam que certos acontecimentos e pessoas que aparecem nesta epístola, não se correspondem com o livro de Atos, ou com os outros escritos de Paulo.

No entanto, devemos ter em conta que o livro de Atos não pretende ser um relato completo de toda a vida de Paulo. Sua história termina com o apóstolo preso em Roma pendente de julgamento, mas ainda vivo, o que permitia a possibilidade de que fosse absolvido, tal como ele mesmo esperava (Fil 1:25-27) (Fil 2:24) (Flm 1:22), e que depois pudesse continuar o seu ministério. E é precisamente nesse período, depois da sua libertação, quando devemos localizar os eventos mencionados nesta carta.

É verdade que pelas evidências que temos nas três cartas escritas depois de sua libertação (1 e 2 Timóteo e Tito), o apóstolo visitou lugares diferentes ao leste de Roma, quando anteriormente havia manifestado sua intenção era a de se dirigir para o oeste, especificamente para a Espanha (Rm 15:23-29).

No entanto, durante a sua primeira prisão em Roma, Paulo deve ver a necessidade de voltar a visitar novamente algumas das igrejas que havia fundado, tal como disse nas cartas que escreveu a partir da prisão (Flm 1:22) (Fil 2:24). Isso coincidiria com a rota 2 Timóteo diz que o apóstolo continuou depois de sua liberação. Certamente pensou em viajar para a Espanha, depois de isso, mas as circunstâncias, provavelmente, é o impediram finalmente.

O argumento linguístico

Mas talvez o ataque mais intenso baseia-se na diferença de estilo e vocabulário entre as três cartas que escreveu depois de sua primeira prisão em Roma e as outras dez que tinha escrito antes. Para tentar provar que Paulo não pôde ser o seu autor, os críticos utilizam uma complicada metodologia matemática.

Ora, estas técnicas não têm em conta um fator fundamental: o ser humano está constantemente mudando, e se, em alguma medida, isso é verdade, de todos nós, no caso de Paulo ainda era mais notável.

Lembre-se que no momento de escrever esta carta, Paulo era já um homem, também a sua situação pessoal era totalmente diferente, ele estava preso e esperava sua próxima execução, portanto, não parece muito apropriado comparar a linguagem empregada em uma carta de caráter pessoal, em que se despede de seu amado filho Timóteo, com as outras cartas que tinha escrito antes a diferentes igrejas, em que tratava de outros assuntos.

Mas para além destas circunstâncias especiais, não devemos esquecer que Paulo não tinha deixado de amadurecer, de ler, viajar, conviver com novas pessoas, se enriquecer culturalmente. Sem dúvida, tudo isto iria também impressão em seus escritos.

No caso de Paulo, o que realmente suspeito seria que seu pensamento e linguagem não tivessem evoluído em absoluto, como pretendem os críticos. Aqueles que assim pensam, se deixam levar por seus preconceitos, e se esquecem de que Paulo era um homem com uma extraordinária capacidade de se adaptar a novos contextos.

Lembre-se que como ele mesmo disse, quando estava com judeus se comportava como judeu, quando estava com os gregos, se comportava como grego, com os fracos se fazia e fraca com os fortes era forte (1 Co 9:19-22).

E da mesma forma, podia adaptar a sua linguagem, para falar perante o Sinédrio judaico em Jerusalém, os bárbaros em Listra, um tribunal romano em Cesaréia ou no areópago de Atenas, entre os filósofos gregos. Diante de um homem assim, tentar fingir que use um vocabulário e estilo concreto, é ridículo.

Aqueles que duvidam da autoria de Paulo por questões linguísticas, parecem estar muito seguros de coisas que poderia escrever e quais não. Mas não há nada de científico nisso, mas é pura especulação. Além disso, percebe-se com clareza que se aproxima do texto com muitos preconceitos.

É curioso observar a sua argumentação: se Paulo não usa algumas das palavras que são freqüentes em suas outras epístolas, então concluem que esta nova carta não foi escrita por ele. Mas se você usar as mesmas expressões ou frases, então deduzem que se trata de uma obra escrita por um autor que está a tentar copiar o estilo de Paulo, a fim de que seu trabalho pareça verdadeira. Tudo aponta a que já têm o seu veredicto tomado antes de ter examinado objetivamente o material.

Mas permitam-nos uma ilustração tirada do mundo da informática que talvez nos possa ajudar neste assunto.

O famoso buscador Google projetou diferentes algoritmos muito complexos para determinar se uma página web era relevante em relação com um termo de pesquisa específico.

Eles procuravam dentro das páginas da densidade de palavras, termos-chave, a relevância de determinadas palavras em relação com o contexto, a posição em que aparecem estas palavras, e muitos outros aspectos semelhantes (algo muito parecido com o que fazem os críticos modernos com as epístolas de Paulo).

Os web designers perceberam isso e adaptaram os seus trabalhos a essas diretrizes, de tal forma que satisfaçam as demandas do pesquisador e lhes incluísse nas primeiras posições. Com o tempo, os engenheiros da Google, observaram que muitos desses sites novos, que eles haviam classificado como de alto interesse para os usuários, eram na realidade sites projetados com a ajuda de sofisticados programas de computador, mas que contavam com pouco interesse para as pessoas.

E, pelo contrário, páginas pessoais que realmente eram interessantes para os usuários, tinham dificuldades para aparecer nos primeiros resultados de busca, ficando tendência a concentrar-se em posições inferiores.

O problema era que tinham criado o seu algoritmo pensando em máquinas, e não na forma em que agem as pessoas. Assim que os engenheiros do Google ainda estão fazendo um enorme esforço com o fim de ensinar o seu algoritmo para identificar “páginas pessoais relevantes”, sem o ter conseguido, mesmo de uma forma totalmente satisfatória.

Agora, o principal aspecto que eles estão pensando, já não tem tanto que ver com a estrutura interna de um documento, mas com a forma como os usuários se relacionam com ele, e é por isso que agora dão muito mais importância à relevância que tem nas redes sociais e a forma em que os usuários compartilham.

E do mesmo modo, os críticos das Escrituras deveriam deixar de pensar que os autores da Bíblia escreveram com programas de computador que calcularam a densidade das palavras que usavam e se estas estavam na mesma proporção que as que haviam empregado em seus escritos anteriores. Essa é a forma em que trabalham as máquinas, mas não as pessoas.

Pelo contrário, devem prestar muito mais atenção para a forma como as pessoas se relacionam com estes escritos, como os compartilham, e ver também como estas palavras transformam as suas vidas. E a partir desse ponto de vista, esta carta, e todos os outros escritos da Bíblia, continuam a ter vida própria e um poder transformador único.

Destinatário: Timóteo

“A Timóteo, meu amado filho: Graça, misericórdia e paz, da parte de Deus Pai e de cristo Jesus nosso Senhor.” 2 tm 1:2

Paulo escreveu sua carta a Timóteo, a quem se refere como “filho amado”. Assim, devemos nos perguntar o que sabemos a respeito de Timóteo e da relação que teve com Paulo.

  1. Sua infância: educado no temor de Deus e as Escrituras

A primeira referência a Timóteo encontramos em (At 16:1). Lá nos é dito que era filho de um casamento misto; mãe judia e pai grego. Ainda assim, foi criado, em uma atmosfera de reverência para com Deus, que as Escrituras tinham um lugar importante.

(2 tm 1:5) “… trazendo à memória a fé não fingida que há em ti, a qual habitou primeiro em tua avó Loide, e em tua mãe Eunice, e estou certo que em ti também.”

(2 tm 3:14-15) “Mas persiste tu o que você aprendeu e se persuadiste, sabendo de quem o tens aprendido, e que desde a infância sabes as Sagradas Escrituras, que podem fazer-te sábio para a salvação, pela fé que há em Cristo Jesus.”

  1. O início do relacionamento com Paulo

Paulo deve conhecer a Timóteo em Listra, durante sua primeira viagem missionária (At 14:8-20), e é muito provável que tivesse muito a ver com o início de sua vida espiritual.

Mais tarde, quando Paulo voltou a passar por Listra, em sua segunda viagem missionária, quis que Timóteo fora com ele como ajudante, algo que pareceu bem para as igrejas da região (At 16:1-3).

Isto quer dizer que os dois se conheceram no início do ministério missionário de Paulo, de tal forma que Timóteo estava familiarizado com todas as perseguições e sofrimentos que o apóstolo tinha experimentado em suas viagens:

(2 tm 3:10-11) “tu, Porém, tens seguido a minha doutrina, procedimento, intenção, fé, longanimidade, amor, paciência, perseguições, sofrimentos, como os que me sobrevieram em Antioquia, em Icônio, em Listra; perseguições que sofri e de todas o Senhor me livrou.”

  1. Paulo o considerava como um filho amado e um discípulo fiel

Em várias ocasiões, Paulo se refere a ele como “filho”.

(2 tm 1:2) “a Timóteo, meu amado filho”

(2 tm 2:1) “Tu, pois, meu filho…”

E, evidentemente, foi um discípulo fiel do apóstolo.

(2 tm 1:13) “Conserva o modelo das sãs palavras que de mim tens ouvido, na fé e no amor que há em Cristo Jesus.”

(2 tm 2:2) “O que de mim ouviste de muitas testemunhas, isso transmite-o a homens fiéis, que sejam idôneos para também ensinarem os outros.”

(2 tm 3:10) “Mas tu, porém, tens seguido a minha doutrina, procedimento, intenção, fé, longanimidade, amor, paciência…”

Assim, podemos dizer que Timóteo era um crente de “terceira geração”, mas que, ao contrário de muitos outros filhos de cristãos, ele se tomou a sério a obra de Deus.

Além disso, a diferença de idades e caracteres entre Paulo e Timóteo, não impediu que chegasse a formar-se uma profunda amizade e colaboração entre ambos. Esta estreita relação espiritual percebe-se também nesta segunda carta que lhe enviou:

(2 tm 1:4) “… Desejando muito ver-te, ao lembrar-me das tuas lágrimas, para me encher de alegria”

E também nos outros escritos de Paulo é a prova de invariável fidelidade de Timóteo e de sua decidida disposição para sacrificar qualquer coisa pessoal pela causa do evangelho. Certamente, por essa razão, Paulo elogia mais do que a qualquer outro de seus colaboradores.

(Fil 2:19-22) “Espero no Senhor Jesus enviar-vos em breve Timóteo, para que também eu esteja de bom ânimo, sabendo as vossas notícias; porque nenhum outro tenho de igual sentimento, que tão sinceramente se interesse por vós. Porque todos buscam o que é seu próprio, não o que é de Cristo Jesus. Mas sabeis que provas deu ele de si; que, como filho ao pai, serviu comigo no evangelho.”

  1. Foi um colaborador leal na causa do evangelho

Apesar de suas “freqüentes enfermidades” (1 tm 5:23), Timóteo estava disposto a acompanhar o apóstolo perigosos viagens missionárias, a ser enviado em missões difíceis e até perigosas. Em tudo isso, ele demonstrou uma fidelidade inabalável à causa do evangelho e um alto conceito e respeito por seu amigo e mestre Paulo.

Vamos recapitular brevemente algumas dessas missões:

Quando Paulo foi expulso de Tessalônica durante sua segunda viagem missionária, enviou ao jovem Timóteo, com o fim de fortalecer e encorajar os irmãos (1 Ts 3:1-2). Por esta razão, o seu nome figura mais tarde, na saudação que Paulo dirigiu aos tessalonicenses, ao começar suas duas epístolas (1 Ts 1:1) (2 Ts 1:1).

Na terceira viagem missionária, Timóteo esteve com o apóstolo durante sua extensa ministério em Éfeso. De lá enviou à Macedônia e Corinto, onde teria que enfrentar situações complicadas (At 19:21-22) (1 Co 4:17) (1 Co 16:10). E mais tarde, quando Paulo escreveu a segunda epístola aos coríntios, novamente associada a Timóteo com ele (2 Co 1:1).

Também foi com Paulo a Jerusalém com a oferta para os irmãos judeus (At 20:4).

Timóteo acompanhou Paulo durante a sua primeira prisão em Roma, e seu nome figura também na saudação das cartas que o apóstolo escreveu de lá (Fil 1:1) (Cl 1:1) (Flm 1:1).

Depois que Paulo fora posto em liberdade, voltou a reunir-se com Timóteo em Éfeso, onde os deixou para ir à Macedônia. Mais uma vez Timóteo foi deixado lá com uma missão importante. Quando ainda estava em Éfeso, Paulo escreveu a primeira de suas cartas pessoais (1 tm 1:3).

  1. O caráter de Timóteo

Com freqüência foi apresentado a Timóteo como um jovem doente, tímido e com falta de decisão, o que constantemente tinha que estar incentivando e empurrando para que seguisse em frente.

E os que o vêem, crêem que quando Paulo escreveu esta segunda carta, estava passando por um tempo de hesitação e fraqueza espiritual, chegando mesmo a questionar o seu chamado, seus dons e até a suficiência da provisão divina.

Por isso pensam que toda a carta é uma repreensão do apóstolo para que assumisse o seu ministério com fidelidade. No entanto, estas conclusões parecem totalmente desproporcionadas.

Uma pessoa que na sua juventude foi capaz de assumir importantes responsabilidades (provavelmente), nas difíceis circunstâncias em que foi submetido a Tessalónica ou Corinto, não se pode dizer que fosse totalmente distante. Além disso, Paulo deixa claro que não tinha nenhuma dúvida em relação a ele, e estava seguro de que tanto a fé como as suas lágrimas para enchê-lo de alegria eram completamente genuínas (2 tm 1:4-5). Por isso, as exortações que encontramos nesta epístola, a fidelidade e a perseverança, muito provavelmente como resultado da grande intensidade que a oposição contra o evangelho estava alcançando.

  1. Conclusões

A partir de todos esses detalhes, podemos tirar duas conclusões. Em primeiro lugar, a relação entre Paulo e Timóteo se nos apresenta como um modelo de discipulado e relação entre dois homens de Deus. Sua forte amizade, lealdade e respeito, sobreviveu ao tempo, a distância e às mais variadas circunstâncias, deixando-nos um exemplo, que embora não se vê com freqüência em nossos dias, continua a ser o ideal divino. E em segundo lugar, tudo isso nos leva a pensar que é muito provável que, em certo sentido, devemos ver a Timóteo como o legítimo sucessor de Paulo, e esta última carta, como a entrega do relevo e a sua despedida.

  1. Outros destinatários

Por último, embora a carta foi dirigida a Timóteo, devemos também perceber que, em sua despedida, Paulo dirige-se também a outras pessoas.

(2 tm 4:22) “O Senhor Jesus cristo esteja com o vosso espírito. A graça seja convosco. Amém.”

Assim, podemos considerar esta carta como uma exortação final do apóstolo a todo o povo de Deus em todos os tempos. Certamente por esta razão, uma carta que era, evidentemente, pessoal, acabou se transformando em um documento público que finalmente foi incorporado no canon sagrado.

Pano de fundo

Para entender bem o conteúdo da carta, é importante saber qual era a situação pessoal do apóstolo. E a verdade é que não temos muita informação sobre este período de sua vida. Ao terminar de ler o livro de Atos nós sabemos que ele estava preso em Roma à espera de um julgamento, do que com toda a probabilidade, foi declarado inocente, retomando assim a sua liberdade.

  1. O que aconteceu depois do primeiro encarceramento?

O certo é que não sabemos com certeza que é o que Paulo fez durante o período de liberdade do qual gozou depois de seu primeiro encarceramento. A partir das epístolas que escreveu neste tempo (1 Timóteo e Tito), nós só temos alguns “elos” que podem ser unidos de muitas maneiras diferentes.

Por exemplo, sabemos que esteve em Creta, onde deixou a Tito (Tito 1:5).

A Timóteo, que o deixou em Éfeso, e de lá viajou para a Macedônia (1 tm 1:3), talvez com a finalidade de cumprir seu desejada visita aos filipenses (Fil 2:24).

Passou um inverno em Nicópolis (Tito 3:12).

Viajou para Corinto, Mileto, onde deixou alguns de seus colaboradores (2 tm 4:20).

A sua passagem por Trôade, deixou o casaco e seus pergaminhos (2 tm 4:13). O fato de que Paulo deixasse lá os seus preciosos livros e pergaminhos, materiais vitais para suas atividades missionárias, e também o seu capote, sugere que a saída tinha sido precipitada e, provavelmente, involuntária. Isso são deduzidos alguns que Trôade, foi o lugar de sua segunda prisão.

  1. Paulo, prisioneiro em Roma à espera do seu julgamento e execução

Esta segunda carta a Timóteo a escreveu de Roma, onde se encontrava acorrentado à espera de comparecer perante Nero pela segunda vez. Em (2 tm 4:16) fala de um julgamento anterior, que é geralmente considerada como o exame preliminar preparatório do julgamento oficial, perante as autoridades romanas.

Pelo que se deduz da carta, o que, segundo prisão foi muito mais rigoroso do que o primeiro, quando, mesmo acorrentado a um guarda, morava em sua própria casa e podia pregar o evangelho a muitos que vieram a ele.

Agora, não só estava acorrentado, mas que era tratado como um malfeitor, e que era difícil e perigoso para encontrá-lo. Também era arriscado manter-se ao seu lado e identificar-se com sua causa. O tempo era de terror e perigo para o cristianismo, e um por um, todos os seus amigos se foram, deixando até que ficou quase sozinho (2 tm 4:11).

Sua solidão em prisão era amenizada pelas corajosas visitas e ministérios de Onesíforo.

O coração de Paulo estava cheio de intensa gratidão por esta bondade. Vejamos alguns textos que confirmam estes detalhes:

(2 tm 1:8) “portanto, não te envergonhes de dar testemunho de nosso Senhor, nem de mim, que sou prisioneiro seu…”

(2 tm 1:16-17) “Tenha o Senhor misericórdia à casa de Onesíforo, porque muitas vezes me confortou e não se envergonhou das minhas cadeias; mas quando veio a Roma, diligentemente me procurou e me achou.”

(2 tm 2:9) “… Sofro penalidades, até prisões, a modo de malfeitor…”

(2 tm 4:16) “Na minha primeira defesa, ninguém esteve a meu lado, mas que todos me abandonaram; não lhes seja levado em conta.”

Nestas circunstâncias suspeitava que seria executado em breve, assim que esperava a conclusão de seu serviço sobre a terra e a sua recompensa para a sobremesa.

(2 tm 4:6) “Porque eu já estou para ser sacrificado, e o tempo da minha partida está próximo.”

Cronologicamente, esta é a última das epístolas de Paulo, portanto, temos aqui o registro do ministério final do apóstolo aos gentios.

  1. Circunstâncias pessoais

É evidente que os últimos dias deste grande homem de Deus transcorreram sem instalações físicas. Não parecia haver nenhum tipo de prêmio terreno imediato como a coroa de seus dilatados anos de serviço incansável.

Muitos de seus colaboradores estavam em outras partes e se sentia sozinho.

(2 tm 4:11-12) “Só Lucas está comigo. Toma a Marcos e tráele contigo, porque me é muito útil para o ministério. A Tiquico o enviei para Éfeso.”

Vários amigos o haviam abandonado.

(2 tm 4:10) “Demas me desamparou, amando este mundo, e foi para Tessalônica.”

E, em seu julgamento perante a corte imperial não contou com o apoio de nenhum de seus amigos. Por exemplo, queixa-se do abandono de todos os da Ásia e da solidão e desamparo que sentiu no primeiro julgamento.

(2 tm 1:15) “Já sabes isto, que me abandonaram todos os que estão na Ásia, entre eles fígelo e Hermógenes.”

(2 tm 4:16) “Na minha primeira defesa, ninguém esteve a meu lado, mas que todos me abandonaram; não lhes seja levado em conta.”

Devido à atitude hostil do governo, as poucas possibilidades de que Paulo fora absolvido e os perigos que envolvia qualquer identificação com ele, fizeram com que muitos dos que, em outro tempo haviam sido seus amigos e companheiros no ministério, agora se mantivessem longe dele. Mas, não obstante, o Senhor nunca lhe abandonou.

(2 tm 4:17) “Mas o Senhor esteve a meu lado e me deu forças, para que por mim fosse cumprida a pregação, e todos os gentios oyesen. Assim fui libertado da boca do leão.”

Assim, temos diante de nós uma carta escrita, não com tinta, mas com o próprio sangue do apóstolo, em que fica patente a terrível solidão a que um obreiro de Deus pode chegar a ser exposto.

  1. As circunstâncias da Igreja

Na época em que escreveu esta carta, Nero tinha desencadeou uma terrível perseguição contra os cristãos, e Paulo foi uma de suas vítimas mais significativas. Talvez pode-se dizer que neste tempo começou uma nova era para o cristianismo, em que a perseguição seria uma de suas características mais marcantes.

Ao mesmo tempo, tinha começado a ocorrer uma grave deterioração na igreja. Neste sentido, verifica-se uma preocupante diferença entre a primeira carta que Paulo escreveu a Timóteo e a segunda.

Já na primeira se via como “alguns” estavam vagando (1 tm 1:6) (1 tm 6:21), afastando-se (1 tm 5:15) e extraviándose (1 tm 6:10), mas agora esta segunda carta, Paulo lamenta que “todos” lhe abandonaram (2 tm 1:15) e o abandonaram (2 tm 4:16). A partir da perspectiva de Paulo, a situação tinha piorado em poucos anos, e quando olha para o futuro, vê um quadro terrivelmente sombrio. Isso nós verificamos no capítulo 3 de sua segunda carta a Timóteo, que, aliás, corresponde perfeitamente com o que também advertiu o apóstolo Pedro (2 P 2:1-22) e Judas (Jud 1:3-13).

Paulo via com clareza como a apostasia estava entrando dentro da igreja. Tratava-Se, em alguns casos, de pessoas que anteriormente haviam sido líderes na igreja, mas que agora estavam abandonando e repudiando a fé que antes professavam.

Podemos imaginar o dano que tudo isso estaria fazendo dentro das igrejas. Mas isso não se tratava de um incidente isolado, mas que o apóstolo afirma que seria uma das características dos “últimos dias”.

E com isso coincidiu também o próprio Senhor Jesus cristo, que, falando de sua segunda vinda, disse: “quando vier o Filho do Homem, porventura achará fé na terra?” (Lc 18:8).

O lugar de destino da carta

Embora Paulo não declara em sua carta onde estava Timóteo, quando lhe escreveu, no entanto, há várias passagens que apontam para Éfeso.

A última menção que temos a Timóteo, Paulo o havia deixado em Éfeso, na província romana da Ásia (1 tm 1:3).

Por outro lado, Paulo diz a Timóteo que sabe que “todos os que estão na Ásia” lhe haviam abandonado (2 tm 1:15). O mais provável é que Timóteo soubesse isso, porque ele mesmo estava lá. E no final da carta, Paulo responsável que dê cumprimentos à casa de Onesíforo (2 tm 4:19), que, como sabemos, servindo ao Senhor em Éfeso (2 tm 1:16-18).

Data de redação

Muitos expositores fazem coincidir a data de escrita desta epístola com os últimos anos do reinado tirânico de Nero (54-68 d.C.), e o colocam sobre os anos 66 e 67. Isso significa que o tempo que Paulo permaneceu livre entre os dois prisões foi breve.

Propósito

Qual era a principal preocupação do apóstolo ao escrever esta carta? O que nos diz Paulo sobre os motivos que o levaram a escrevê-lo?

  1. Um pedido para que Timóteo se encontrasse com ele em Roma

Em primeiro lugar, é óbvio que Paulo queria ver a Timóteo para despedir-se dele antes de deixar este mundo. Não é difícil imaginar que, no meio da sua terrível solidão, o apóstolo quis a companhia de seu fiel amigo, no momento de enfrentar a morte.

E, por outro lado, desejava também que trouxesse algumas coisas, como o casaco que tinha deixado em Trôade. Notamos que lhe pede que o faça com certa urgência, “antes do inverno”, o que nos transmite a impressão de que não só precisava do calor humano, mas também algumas coisas práticas para enfrentar o rigoroso inverno que teria que passar naquela fria masmorra.

(2 tm 4:9) “apressa-te a vir em breve para ver-me…”

(2 tm 4:13) “Traz, quando vieres ver a capa que deixei em Trôade, em casa de Carpo, e os livros, especialmente os pergaminhos.”

(2 tm 4:21) “apressa-te a vir antes do invisto…”

  1. Despedir-se de Timóteo e dar-lhe algumas instruções finais

Supomos que Paulo não estava seguro de que Timóteo pudesse chegar antes que ele fosse jogado, assim que escreve também para despedir-se dele, mas acima de tudo, com o fim de deixar por escrito as suas instruções pessoais perante os graves tempos que pairavam sobre a Igreja do Senhor.

A fúria das perseguições iniciadas por Nero iriam destruir a igreja por muito tempo, e Timóteo tinha que se preparar para isso, e precisava sempre ter presente os recursos com que contava.

Podemos dizer que, em certo sentido, esta carta era o testamento ou últimas vontades de Paulo, e que, deste modo, fazia-se a entrega do revezamento ao seu fiel discípulo para que ele continuasse o ministério iniciado por o apóstolo.

  1. Exortar Timóteo a preservar e transmitir a sã doutrina

Quando muitos estavam abandonando os caminhos do Senhor, Timóteo tinha que permanecer fiel, como um ponto de referência para muitos outros que estariam pendentes de seu comportamento, uma vez que o apóstolo já não estivesse.

E, de forma especial, ele exorta continuamente para manter a fé, para agarrar-se à sã doutrina e a defendê-la contra qualquer possível adversário. Nós observaremos ao longo do estudo da epístola, as constantes referências que faz às Escrituras, e sua insistência para que retenha, ensine, perseverar e pregue a Palavra.

(2 tm 1:13-14) “Conserva o modelo das sãs palavras que de mim tens ouvido, na fé e no amor que há em Cristo Jesus. Guarda o bom depósito pelo Espírito Santo que habita em nós.”

(2 tm 2:2) “O que de mim ouviste de muitas testemunhas, isso transmite-o a homens fiéis, que sejam idôneos para também ensinarem os outros.”

(2 tm 3:14) “Mas persiste tu o que você aprendeu e se persuadiste, sabendo de quem o tens aprendido.”

(2 tm 4:1-2) “conjuro-Te, portanto, diante de Deus, e do Senhor Jesus cristo, que julgará os vivos e os mortos, na sua vinda e no seu reino, que prega a palavra; que, insta a tempo e fora de tempo; redarguye, repreende, exorta com toda a longanimidade e doutrina.”

  1. Encorajar Timóteo a suportar o sofrimento

Percebe-Se também o desejo de encorajar Timóteo a permanecer firme em face do sofrimento. Já sabia que o ministério cristão não é uma tarefa fácil, e tinha sido testemunha de muitos dos sofrimentos do apóstolo (2 tm 3:10-11).

Mas as coisas estavam mudando rapidamente. Por um lado havia a desencadear uma feroz perseguição contra a igreja, e por outro, com a ausência de Paulo, Timóteo passaria a estar na primeira linha da frente de batalha, o que lhe colocaria no ponto de mira de muitos dos ataques.

Diante disso, se Timóteo tinha de continuar sendo fiel no seu ministério, teria que assumir o sofrimento e o sofrimento como parte inevitável a ele. Esta é a razão das contínuas exortações que Paulo faz neste sentido:

(2 tm 1:8) “portanto, não te envergonhes de dar testemunho de nosso Senhor, nem de mim, que sou prisioneiro dele, mas participa das aflições do evangelho segundo o poder de Deus”

(2 tm 2:3) “Tu, pois, sofrer penalidades, como bom soldado de Jesus cristo.”

(2 tm 3:12) “E também todos os que piamente querem viver em Cristo Jesus padecerão perseguições”

(2 tm 4:5) “Mas tu sê sóbrio em tudo, sofre as aflições, faze a obra de um evangelista, cumpre o teu ministério.”

  1. Expressar o triunfo do cristão diante da morte

Por último, a carta oferece uma inspirada segurança na vitória final. Paulo olha para a morte sem medo e desta forma oferece a Timóteo um testemunho ressonante do fato de que o crente pode triunfar sobre a morte.

(2 tm 4:6-8) “Porque eu já estou para ser sacrificado, e o tempo da minha partida está próximo. Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a fé. Por outro lado, me está reservada a coroa da justiça, que me dará o Senhor, justo juiz, naquele dia; e não somente a mim, mas também a todos os que amarem a sua vinda.”

Este triunfo é garantido porque Cristo já triunfou sobre a morte:

(2 tm 1:9-10) “Que nos salvou, e chamou com uma santa vocação, não segundo as nossas obras, mas segundo o seu próprio propósito e graça que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos dos séculos, mas que agora se manifestou pelo aparecimento de nosso Salvador cristo Jesus, o qual destruiu a morte, e trouxe à luz a vida e a imortalidade, mediante o evangelho”

E se o crente tem que morrer por sua identificação com Cristo, você pode estar seguro de que também ressuscitará juntamente com ele:

(2 tm 2:11) “”fiel é esta Palavra: Se morremos com ele, também viveremos com ele”

Qual seria o impacto que esta carta produziu em Timóteo ao receber este último e apaixonado chamado de seu amado mestre, em sua situação de solidão e perigo? Não pode ser imaginado com rigor.

Esquema da carta

Como se desenvolve o apóstolo o seu pensamento ao longo da carta? Quais são as seções principais poderíamos dividi-la? Vejamos um possível esquema da carta.

  1. Saudação: o autor, o destinatário e a saudação (2 tm 1:1-2)

  2. Exortação a reavivar a chama do dom de Deus (2 tm 1:3-7)

Servindo a Deus segundo a promessa da vida que está em Cristo e que foi revelada antes no Antigo Testamento (2 tm 1:3-5)

O dom e a vocação recebida de Deus, e os recursos para seu desenvolvimento (2 tm 1:6-7)

  1. Exortação a não se envergonhar de dar testemunho do Senhor ” (2 tm 1:8-12)

  1. Exortação para guardar a Palavra no meio de maus exemplos (2 tm 1:13-18)

Exortação a manter a forma das sãs palavras (2 tm 1:13-14)

Exemplos pessoais de lealdade e de abandono (2 tm 1:15-18)

  1. Exortação para transmitir fielmente a Palavra e aceitar o sofrimento (2 tm 2:1-13)

Dos recursos: Exortação para se apropriar da graça, para realizar as diferentes tarefas que Timóteo está recebendo (2 tm 2:1).

A encomenda: Exortação para transmitir fielmente a Palavra a outros (2 tm 2:2).

O custo: Exortação a aceitar o sofrimento por causa do evangelho: como soldado, atleta, labrador (2 tm 2:3-7)

Vários exemplos: Exortação a considerar o exemplo supremo de Jesus cristo, e também o de Paulo (2 tm 2:8-10)

Um incentivo: A certeza da recompensa futura (2 tm 2:11-13)

  1. Exortações para que o servo de Deus seja útil no evangelho (2 tm 2:14-26)

Como obreiro: tratar a verdade com retidão contra falsos ensinamentos: não condenar palavras, dando exemplo do uso correto da palavra da verdade, evitando o efeito destruidor do erro (2 tm 2:14-19).

Como instrumento: afastar-se da injustiça e limpos ela, para ser um instrumento útil para o Senhor (2 tm 2:20-22).

Como servo: lidando corretamente com os que estão no erro (2 tm 2:23-26).

  1. A apostasia vindoura (2 tm 3:1-9)

Um aviso: “nos últimos dias sobrevirão tempos trabalhosos” (2 tm 3:1).

As características dos homens nos próximos dias (2 tm 3:2-5).

Os métodos de falsos orientadores (2 tm 3:6-9).

  1. Recursos para enfrentar a apostasia (2 tm 3:10-17)

Exortação a considerar o exemplo de Paulo (2 tm 3:10-13)

Exortação para sustentar as Escrituras (2 tm 3:14-17).

  1. Solene exortação para pregar a Palavra (2 tm 4:1-8)

Exortação para pregar a Palavra contra as falsas doutrinas (2 tm 4:1-4)

A justificação da exortação: Timóteo deve tomar o seu lugar em frente à posição de Paulo (2 tm 4:5-8)

  1. Os colaboradores de Paulo e a sua situação pessoal (2 tm 4:9-18)

Os colaboradores de Paulo (2 tm 4:9-12)

Instruções relacionadas com a visita de Timóteo (2 tm 4:13-15)

A defesa de Paulo (2 tm 4:16-18)

  1. Saudações e bênção final (2 tm 4:19-22)

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